Extrashop optimaliseert warehouse én winkelbevoorrading

Retail Transport & Logistiek

Winkelketen Extrashop heeft een sterk wisselend assortiment en moet snel kunnen schakelen in het toewijzen van artikelen aan magazijnlocaties. Het retailbedrijf zocht een WMS dat hiervoor optimale ondersteuning biedt, nu en in toekomst. Supply chain manager Michiel Bellemans vertelt hoe Centric Locus WMS meebeweegt met veranderingen en telkens zorgt voor de meest efficiënte manier van orderpicken én winkelbevoorrading. “Centric is een partij die verder kijkt dan zijn eigen WMS, daar waren we naar op zoek.”

Extrashop profileert zich met sfeervolle winkels, hulpvaardig personeel en voordelig geprijsde artikelen in de categorieën huishoudelijk onderhoud en cosmetica. Het bedrijf biedt daarnaast een verrassend assortiment seizoensproducten, dat varieert van kerstversiering tot aan tuinmeubels. Sinds de oprichting in 1992 is het bedrijf gestaag uitgegroeid tot een retailketen met inmiddels 45 winkels verspreid over heel België. Opslag van goederen en winkelbevoorrading vinden plaats vanuit het centrale DC in Zwevegem dat eerder dit jaar in capaciteit moest verdubbelen om verdere groei in de toekomst te kunnen faciliteren.

ERP schoot tekort

“Wat onze logistiek complex maakt is de enorme variabiliteit in assortiment en orderpatronen”, vertelt supply chain manager Michiel Bellemans. “Om onze prijzen scherp te houden, kopen we in het Verre Oosten en maken we gebruik van restpartijen van bekende A-leveranciers. Het is onze kracht om snel in te spelen op kansen die zich voordoen. Het gevolg is dat we veel wisselingen hebben in wat er in ons magazijn op voorraad ligt en wat er dagelijks naar de winkels gaat. We hebben geen vaste flow, zoals je wel bij supermarkten ziet.”

Om orderpickprocessen efficiënt te houden en de magazijnruimte zo goed mogelijk te benutten, moet ieder artikel aan de meest optimale opslaglocatie worden toegewezen. Snellopers die vaak worden gepickt moeten liefst vooraan in het magazijn liggen en ook moet goed worden gekeken naar de afmetingen. Dit is bij Extrashop een zeer dynamisch proces. Zowel het assortiment als de rotatiesnelheden wisselen snel en daarom moet het bedrijf tijdig kunnen heralloceren. Met het ERP-systeem waarmee het jarenlang zijn magazijn aanstuurde, lukte dat niet.

“We zochten een softwarepartner die verder kon kijken dan de vier muren van een magazijn”

Michiel Bellemans Supply chain manager

Ketenbrede blik op magazijn

Tegelijk met de genoemde uitbreiding van het magazijn besloot Extrashop een separaat warehousemanagementsysteem te implementeren, bovenop het ERP. Het doel was de magazijnoperatie naar een hoger plan te tillen en tegelijkertijd transport en herbevoorrading van de winkels te optimaliseren. “We zochten een softwarepartner die verder kon kijken dan de vier muren van een magazijn”, vertelt Bellemans. “Dus geen leverancier die ons een bepaalde werkwijze ging opleggen, maar die een open blikt heeft, en kijkt naar de keten als geheel. Hoe kun je de handlingkosten verlagen en tegelijk je vrachtauto’s slimmer beladen? En ook je winkelpersoneel efficiënter laten werken? Daarnaast wilden we ook gewoon een gebruiksvriendelijk WMS met een eenvoudige userinterface, zodat medewerkers niet eerst een hele opleiding hoeven te volgen voordat ze ermee kunnen werken.”

Leverbetrouwbaarheid gestegen

Softwareleverancier Centric bleek de partij die het beste aansloot bij de eisen en wensen van Extrashop. Dit bleek ook uit de aansprekende referenties van andere retailers die met Centric Locus WMS werken. De keus werd gemaakt en sinds begin dit jaar is het systeem volledig operationeel op het dc in Zwevegem.

Eén van de zaken die opvallen sinds het bedrijf Locus WMS gebruikt is dat het aantal fouten bij leveringen aan winkels, opvallend is gedaald, constateert Bellemans. “Het nieuwe WMS biedt ons inzicht in de voortgang en je ziet direct waar in het proces een bepaalde pallet zich bevindt. Eventuele vertragingen worden proactief gesignaleerd zodat je tijdig kunt ingrijpen en maatregelen nemen om een vrachtwagen alsnog compleet en op tijd vanaf het dock te laten vertrekken.”

Opslaglocaties continu optimaliseren

Een ander nu al waarneembaar voordeel van Locus WMS is dat het rust heeft gebracht op de werkvloer. Orderpickers bewegen niet meer kriskras door het magazijn, zoals voorheen, maar nemen netjes de meest efficiënte looproutes, langs picklocaties die handig zijn ingedeeld op basis van rotatiesnelheid en de fysieke afmetingen van een product. Bellemans: “In samenspraak met Centric hebben we in het magazijn zones op basis van winkelindeling gecreëerd. Artikelen die dicht bij elkaar in de winkelschappen staan, bevinden zich in dezelfde orderpickzone. Dit zorgt ervoor dat winkelpersoneel tijdens het replenishment zo min mogelijk hoeft te lopen. Het sterke van Locus WMS is dat deze zelf berekent wat de optimale magazijnlocatie is voor een artikel en proactief signaleert als dit verandert.”

Een meebewegend WMS

Centric Locus WMS is nu een paar maanden live en heeft zich gemanifesteerd als een adaptief systeem dat goed kan omgaan met de variabiliteit in Extrashop’s supply chain. Het biedt geavanceerde functionaliteit, waarmee de meest uiteenlopende retailprocessen kunnen worden aangestuurd, maar kan zo worden geconfigureerd dat het alleen doet wat nodig is. “We willen als bedrijf kunnen groeien en niet bij iedere verandering het hele WMS opnieuw moeten programmeren. Tijdens de implementatie hebben we ervaren dat Locus WMS eenvoudig is te configureren, zonder maatwerk!, en aanpassingen relatief snel kunnen worden doorgevoerd.”

Extrashop heeft met Centric een partner gevonden waarmee het zijn hele supplychainoperatie op topniveau heeft gebracht. “De mensen van Centric denken met ons mee en kijken verder dan alleen hun eigen WMS. De software is flexibel in te richten en kan meebewegen met de variabiliteit in onze organisatie. Precies wat we bij Extrashop nodig hebben.”

Gebruikte oplossing

Centric WMS