Centric connect.engage.succeed

Startup Fest Europe: een 100% subjectief verslag!

Geschreven door Redactie Craft - 05 augustus 2016

Redactie Craft
Op 25 mei vond in de Beurs van Berlage het Startup Fest Europe plaats, een wereldwijd festival dat startende bedrijven helpt om sneller te groeien door ze bij elkaar te brengen. Tijdens het event kwamen meerdere topsprekers en bekende CEO’s aan woord, waaronder Eric Smidt (Google), Tim Cook (Apple), Travis Kalanick (Uber taxi App), Nathan Blecharczyk (Airbnb), premier Rutten en Neelie Kroes. Hoewel het evenement vooral business oriented is, is Startup Fest Europe ook interessant voor developers, niet in de laatste plaats vanwege de toekomsttrends die aan bod komen. Hierbij een 100% subjectief (!) verslag van het event.

Veel startups en grotere bedrijven met innovatieve plannen voor groei vestigen zich in Amerika. Redenen hiervoor zijn de grote afzetmarkt, vooruitstrevendheid en de aanwezigheid van veel grote investeerders. Een aantal van de bedrijven die het gemaakt heeft in met name Silicon Valley hielden tijdens het Startup Fest Europe een presentatie. Politici en startups kwamen aan het woord over hoe zij technologische innovaties willen ondersteunen en startups pitchten hun innovatieve ideeën om hun kennis en mindset te communiceren naar het Nederlandse bedrijfsleven en de politiek. Wat mij meteen opviel was dat veel ondernemingen en producten gericht zijn op het bijdragen aan duurzaamheid, welzijn en verbeteringen van kwaliteit van leven. Denk aan zuiniger met grondstoffen omgaan, producten die de gezondheid kunnen verbeteren en afvalverwerking. Zo werd er getoond hoe de enorme bandenstapels in ontwikkelingslanden hergebruikt kunnen worden.

De nieuwe Silicon Valley?

De boodschap van de politiek was dat het technisch onderwijs in Europa over het algemeen goed is. Bovendien zijn er mogelijkheden om van onze ‘west coast’ de nieuwe Silicon Valley van Europa te maken. Ook topman Eric Smidt was positief over het onderwijsniveau in Europa. Zo trekt Google met succes veel nieuw Europees talent aan onder pas afgestudeerden.

Techniek is everything

Bijna alle sprekers waren het erover eens dat techniek in de toekomst nóg belangrijker wordt. Ook bij beroepen die als niet-technisch worden beschouwd, gaat technische kennis - zoals programmeervaardigheden - een steeds grotere rol spelen. Als voorbeeld werd het beroep van chirurg genoemd. Het snijwerk van chirurgen is nog altijd handwerk. Maar met robotica kan een computerarm de ingrepen met veel grotere precisie en wendbaarheid uitvoeren. Bovendien kunnen bepaalde handelingen worden geprogrammeerd. Bijvoorbeeld het aanbrengen van hechtingen. Hiervoor moet kennis van het menselijk lichaam worden gecombineerd met technische kennis. Helaas kiezen in Europa - en vooral in Nederland - maar weinig jongeren voor een technische studie. Om daar verandering in te brengen, willen partijen techniek al bij kinderen op de basisschool onder de aandacht brengen. Initiatieven hiervoor zijn bijvoorbeeld de Code Camps die worden gesponsord door de overheid en (onder andere) Google. Als je zelf jonge kinderen hebt; het is echt een aanrader. Mijn kinderen van 5 en 7 vonden het in ieder geval erg leuk. Ze weten nu ook wat papa op zijn werk doet. Mijn oudste verwoordt dat als volgt: "Programmeren is iets waarmee je leuke spelletjes maakt, of - zoals pappa - saaie programma's".

Ik kan niet op alle thema’s en presentaties ingaan, maar wil er drie uitlichten:

Apple

Tim Cook vertelde in een interview met Neelie Kroes over welke ontwikkelingen er volgens hem aankomen en hoe Apple daarop inspeelt. Zo verwacht hij veel van de wearables, technische toepassingen die je kunt dragen (denk aan de nieuwe Apple watches). Naast de gebruikelijke toepassingen als communicatie, tijd en games kunnen wearables ook mogelijkheden bieden op medisch gebied. Zo kunnen er apps worden ontwikkeld die polsslag en temperatuur in de gaten houden over langere perioden en zo bijdragen aan preventieve medische diagnoses.

Startup Fest Europe 2016

Uber

Travis Kalanick, CEO van Uber, had een indrukwekkend verhaal over hoe hij begonnen was in een markt waarvan vriend en vijand dacht dat er geen kansen waren. De taxi-business is een volwassen business, die volledig gereguleerd is. Bovendien kent de branche grote spelers die met zeer concurrerende tarieven en kleine marges de markt domineren. Toch is het hem gelukt in korte tijd een nieuw concept op te zetten. Een concept waarin privépersonen hun diensten als taxi kunnen aanbieden en mensen die op zoek zijn naar vervoer hun wensen kunnen invoeren. Via een slim systeem worden vraag en aanbod bij elkaar gebracht.

Een van de uitdagingen bij globalisering van de business is de verschillende wet- en regelgeving. Desondanks groeit Uber nog altijd, ook in Europa. Tijdens zijn presentatie legde hij uit hoe je vanuit concept naar realisatie en uiteindelijk naar groeiperspectief kunt komen.

Airbnb

Net als Uber stond startup Airbnb - die het coach surfen groot heeft gemaakt - voor veel uitdagingen. Ook zij hadden te maken met scepsis. Wie wil er nou een vreemde in huis? En: je gaat toch niet slapen bij iemand die je amper kent? Daarnaast werd er beweerd dat coach surfen oneerlijke concurrentie is voor bestaande hotels. En hoe zit het eigenlijk met de aansprakelijkheid? Inmiddels heeft Airbnb (net als concurrenten als Windu) in veel Europese steden een groot aanbod aan kamers. Airbnb noemde Parijs en Amsterdam als de steden met de hoogste bezettingsgraad en aanbod van locaties.

Door samen te werken met lokale overheden probeert Airbnb veel drempels weg te halen. Zo heeft het bedrijf met de gemeente Amsterdam afgesproken om toeristenbelasting bij het verhuren van kamers direct in te houden. Airbnb draagt de belasting dus meteen af aan de gemeente en de verhuurder heeft niet langer zelf de meld- en betaaltaak voor het voldoen van deze belasting.

Ook de presentatie van Airbnb is op video terug te zien.

Aan de slag!

Startup Fest Europe was een mooi evenement om bij te wonen. Het was interessant om te zien hoe innovatie, de uitvoering van concepten en het veroveren van een marktaandeel concreter worden gemaakt. Een ontwikkeling die ik zeker ga volgen, zijn de initiatieven die zijn opgezet om techniek toegankelijker te maken voor jonge kinderen. In Eindhoven ga ik daar als vrijwilliger zelf mee aan de slag. Ook speel ik met het idee om binnen Centric iets te introduceren als bring your kid to work day. Op die manier kunnen we kinderen enthousiast maken voor techniek in het algemeen en programmeren in het bijzonder. Want het is en blijft een fantastisch vak!

Tags:.NET

     
Schrijf een reactie
  • Captcha image
  • Verzenden